domingo, 30 de abril de 2017

Yggdrasill Vs Mythic Iceland

Esta va a ser la primera de una serie de entradas dedicadas al juego de rol Mythic Iceland de Chaosium. Es prácticamente a lo único que he jugado todo este tiempo, aunque me parece que hay cambios en el  horizonte del BRP, no quiero dejar pasar la oportunidad de compartir las cosas que he venido escribiendo desde el mes de enero.

Aunque desde hace muchos años ha existido material para jugar a rol con los mitos escandinavos y la historia de Escandinavia. Mucho y muy variado (WoD, GURPS, AD&D, Runequest, Ars Magica, Rolemaster,...) que ha sido puesto a disposición de los aficionados generalmente en forma de suplementos (O parte de suplementos) y no juegos de rol propiamente dichos. Cuando han surgido esos juegos de rol, se han quedado casi todos o en el ámbito de los juegos “indie” (Alejados de las grandes distribuciones comerciales y de los canales habituales para la gran mayoría de los aficionados), en localizaciones geográficas/idiomaticas muy concretas (En países como Finlandia o Suecia y en sus idiomas, por ejemplo. Que no son fáciles de aprender o traducir, o no tanto como el inglés o el francés, quiero decir) o en ambos.
Solo en fechas un poco mas recientes han salido al mercado general juegos de rol con esa ambientación, siendo los dos que mas destacan Yggdrasill de la editorial francesa Le 7éme Cercle (“El 7ª Circulo”, por si alguien no sabe que significa. 2009) y Mythic Iceland: Legend & Adventure in Viking-age Iceland, de la norteamericana Chaosium Inc (2011).

Ambos juegos de rol tienen bastantes puntos en común. Como por ejemplo, el intento de acercar la antigua cultura escandinava (Su lengua, historia, mitos tradiciones y leyendas) al gran publico de los juegos de rol, dejando de lado la imagen equivocada y distorsionada que se tiene a nivel mundial de esa cultura (Ambos hacen hincapié en la corrección y fidelidad histórica y folclórica), al tiempo que lo procuran presentar de una forma atrayente y flexible (La corrección y la fidelidad son importantes, pero dejando un ligero margen para que no sea algo rígido y limitador, y que reste por lo tanto atractivo o jugabilidad). Ambos ademas, han cosechado muy buenas criticas tanto del publico como de los profesionales y hasta premios.

Aun así, a mi entender tienen mas diferencias que puntos en común. Por citar unos pocos, primero tenemos la ambientación: Yggdrasill se centra y limita a la Escandinavia continental de los siglos 4 al 6 d.C (Reinos y territorios en lo que ahora son Dinamarca,Noruega y Suecia, así como parte de lo que ahora es Finlandia y las islas mas cercanas a sus costas), mientras que Mythic Iceland se centra en Islandia, pero a su vez incluye otras zonas como Groenlandia (Grænland) y territorios del este de Canadá como Nova Scotia, Quebec, Labrador o Newfoundland (Colonizados y explorados como Vínland), desde el siglo IX hasta prácticamente el XVI d.C (Incluyendo, por lo tanto, buena parte de la “Era Vikinga”, que se extendió entre el VIII al XI d.C). Esto hace puente entre la cultura europea (Escandinava) y la de los indios norteamericanos. El tratamiento de la ambientación y su uso en el juego también difiere mucho: En Yggdrasill la parte mítica-fantástica y de las tradiciones escandinavas tienen un peso muy grande, mientras que la histórica, pese a ser importante es mas secundaria. Ademas su ambientación puramente pagana. Por su parte, Mythic Iceland te permite jugar partidas históricas con poco o nada de contenido mágico, mítico-fantásticas puras y duras, una mezcla de ambas al gusto de cada uno o incluso partidas ambientadas en los Mitos de Lovecraft con Call of Cthulhu Dark Ages,usando tanto lo pagano como lo cristiano, lo cual lo hace un juego mucho mas polivalente, dando la posibilidad de llegar a mas públicos diferentes.
Luego esta el sistema de juego: Yggdrasill usa un sistema propio basado en el uso exclusivo de dados de 10 caras, mientras que Mythic Iceland usa BRP (Basic Role Playing) 4ª edición con algunos añadidos propios en las reglas para reflejar las peculiaridades del entorno. Si uno ya ha jugado antes a juegos que usen BRP, solo tendrá que centrarse en las reglas adicionales de Mythic Iceland y repasar el resto. Debido a esto, Mythic Iceland viene avalado por el prestigio y la solidez de BRP.
Sin embargo,hay que tener en cuenta lo siguiente: Para jugar a Ygdrasill solo necesitas el libro básico (Menos de 240 paginas) para empezar (Y como mucho, añadir una pantalla para el DM, siempre recomendable, y poco mas), mientras que para jugar a Mythic Iceland, ademas del Mythic Iceland (Casi 280 paginas) necesitas BRP 4ª (Mas de 400. Sumando los dos, son cerca de 700 paginas). Si queremos jugar a  Call of Cthulhu Dark Ages en Islandia sería aconsejable consultar algún material extra o directamente añadirlo (Lo que se traduce en mas paginas y mas material de lectura, que hace que se ponga el total de paginas en 900-1000 o mas).

Unido a lo anterior, y para acabar, tenemos el tema de accesibilidad (Entendido como hacerse con el  material y entender si dificultades especiales lo que se ofrece) y del material adicional.
En cuanto a la accesibilidad, aunque ambos están disponibles en formatos físico y digital (PDF), Yggdrasill esta, ademas de en su francés original, traducido al ingles (Cublice 7, en 2012) y la español (Holocubierta, en 2011) por lo menos, mientras que Mythic Iceland hasta donde se solo esta en ingles. Y en cuanto al material adicional, Yggdrasill tiene varios suplementos y ayudas de juego (The 9 Worlds, Kings of the Sea, Pantalla para GM y algunos módulos oficiales. Creo que todos de pago, mas algunas ayudas gratuitas. Ver la pagina de Cublice 7, por ejemplo), traducidos como  el reglamento base por lo menos algunos, mientras que Mythic Iceland, salvo un par de aventuras de descarga gratuita de la pagina de Chaosium no tiene mas suplementos propios (Aunque parece que eso lo quieren cambiar en breves.Ver). Aunque el libro es muy completo a todos los niveles  y añade al final una gran bibliografía (Sumemos a eso el libro de BRP 4ª, que tiene mucho material que se puede añadir), la verdad es que un bestiario extra, un añadido para la pantalla de GM o un par de módulos/suplementos propios hubieran estado muy bien. Cierto es, eso si, que hay mucho material de  BRP que se puede usar en Mythic Iceland, con mas o menos elaboración previa, pese a estar diseñado en principio para Call of Cthulhu Dark Ages (Por ejemplo, The Ravenar Sagas).
Pero no deja de ser una pena que no le hayan sacado mas jugo hasta ahora, como si se ha hecho con Ygdrasill.


En definitiva, tanto Ygdrasill como Mythic Iceland son grandes juegos de rol dentro de la temática escandinava. Tienen un aspecto gráfico cuidado y atrayente, corrección y, a la vez, flexibilidad con la fuentes históricas y folclóricas que los hacen amenos y emocionantes de jugar al tiempo que aprendes un montón de cosas, sus sistemas de juego son sólidos y por si fuera poco tratan de forma innovadora una temática sobre la que la gente tiene muchas ideas preconcebidas.
Ygdrasill tiene a su favor mas material oficial y que esta en varios idiomas (Entre ellos el español) siendo ademas idiomas mayoritarios por lo que hace que su comunidad teórica de aficionados pueda ser muy grande (Con todo lo que conlleva eso: material fan-made, posibilidades de publicaciones en o de fanzines mas a menudo,...), mientras que Mythic Iceland tiene a su favor que es muy completo, polivalente, se apoya en un sistema de juego solido y conocido, y que saca a la luz una parte de la temática escandinava muy poco o nada conocida, al tiempo que sirve de puente para enlazar con otras (Los escritos del circulo Lovecraft y los mitos y leyendas de los indios de América del Norte. Esta ultima una temática apenas tocada en juegos de rol).
Ambos son, sin duda, altamente recomendables y unas buenas inversiones lúdicas. Solo los gustos y las inclinaciones personales de cada aficionado acaban haciendo la balanza se decante por un lado o por otro...

Aunque....bueno, donde esta escrito que uno no pueda jugar y disfrutar de los dos?

La Saga de Stefan Kumansky, por Neil Mcintosh (WFB)

Creo que no le descubro América a nadie, o casi nadie, cuando digo que el total de novelas traducidas al español de Warhammer Fantasy es muy inferior al total de novelas publicadas originalmente por Black Library; Muy pocas de hecho. Es  algo de pura lógica.
Pero lo  que si puede ser algo mas novedoso es decir que con el paso del tiempo, muchas obras que se publicaron se quedaron en el olvido, especialmente las que salieron antes de que BL le diera por sacar ediciones digitales y mandar boletines informativos sobre los lanzamientos (Los newsletters), ya que es una forma muy buena de mantenerse enterado de lo que sale y de lo que hay disponible. De las que fueron publicadas antes de 2009 muy pocas fueron digitalizadas posteriormente y/o traducidas a otros idiomas, ya no hablemos de re-editadas o puestas a la venta como un solo tomo si eran series de dos o mas libros (Ómnibus).
En el caso de WFB y sus libros eso significo que una gran porción de obras acabo quedándose en el fondo del cajón, por así decirlo, y terminaron por quedarse olvidadas para el publico, dentro de los aficionados a WFB quiero decir.

Hace ya unos meses, mientras mi entretenimiento principal era leer y leer cualquier libro que cayera en mis manos, me pico la curiosidad por las novelas de WFB a raíz de mirar un listado de obras publicadas en Lexicanum (Que mas tarde alguien colgó a su vez en Wikipedia prácticamente calcado. O viceversa) y ver muchas que no me sonaban de primeras (Algunas mas tarde si, cuando vi las portadas o recordé la trama). Hubo varias que me llamaron mucho la atención y unas de las que mas me llamo la atención en ese momento fue la que se conoce como la Saga o Trilogía de Stefan Kumansky, escrita por Neil Mcintosh y publicadas por BL entre 2002 y 2005. La forman las novelas Star of Erengrad (He de decir que la portada, obra de Martin Hanford, me parece excelente), Taint of Evil y Keepers of the Flame, publicadas en noviembre de 2002, septiembre de 2003 y abril de 2005 respectivamente. A ellas hay que sumar un relato corto que viene a servir de “precuela” llamado Path of Warriors, que salio en la antología Tales of The Old World, que contiene una gran cantidad de relatos cortos.

Las dos primeras tienen una extensión de 288 paginas y la tercera de 413, con portadas a color exclusivas y en formato de bolsillo con tapas blandas. Una curiosidad: Si hacemos caso a la web de Goodreads la primera fue re-impresa a finales de 2002 y la segunda  también fue re-impresa en noviembre de 2003. Las fechas de salida al mercado según webs varia un poco en el caso del primer libro y el tercero. En el caso del primero webs como Goodreads dice que  salio en enero de 2002, mientras que webs como Wikipedia o Lexicanum dan la fecha de salida en noviembre. La tercera Goodreads dice que salio en marzo, pero Wikipedia y Lexicanum en abril. En los años, eso si, hay unanimidad
No se sacaron en un solo tomo, tipo ómnibus, como se ha hecho con otras novelas en tiempos recientes.

El autor es un escritor ingles nacido en Sussex en 1957 y que aun sigue en activo. A menudo se le tiende a confundir con otro Neil Mcintosh, pero que es escoces, nació en 1974 y es periodista del prestigioso Wall Street Journal. El “Neil Mcintosh de Sussex”, por así llamarle, es un ensayista y reseñista profesional, junto con Neil Jones, y ha escrito también para programas de radio. Su producción literaria fuera de BL se limita a un libro que no es una obra de ficción llamado Cyber Crime (Face the facts), que se publico en 2002, y a una media docena de ensayos. Dentro de BL tiene algunos relatos cortos, algunos realmente buenos, como Seed of Doubt, que se publico en 1990 y que salio en la antología Deathwing (Otra de esas joyas olvidadas de BL, pero en este caso de W40K) o The Gifts of Tal Dur del año 2000, que salio en la desaparecida revista de BL Inferno!, tras  haberse tomado en un año sabático, ademas de sacar algunos relatos en varias antologías de WFB,como la de Tales of the Old World. De hecho, y se hacemos caso a lo que se contaba en las previas en pdf de Keepers of the Fire que saco en su momento BL, las novelas de Stefan Kumansky eran sus primeras novelas largas de ficción. Y parece que mas allá de ellas, a día de hoy no ha sacado mas.
Actualmente y hasta donde se, no ha hecho mas trabajos para BL

Esta trilogía trata de un espadachín y mercenario kislevita llamado Stefan Kumansky. Stefan era hijo de Fiodor Kumansky, un aguerrido y valiente  kislevita que murió de forma brutal a manos de incursores del norte, dejando a su hijo huérfano y con muchas ganas de venganza. El chico fue creciendo y se hizo un hombre, al par que un hábil guerrero. Sus viajes le llevarán al Imperio y a Altdorf para ser las exactos, donde con su amigo Alexei y luchando en las filas de las fuerzas del Imperio,se vera envuelto en toda clase de peligrosas aventuras, donde habrá combates, intrigas y amores con la siempre presente sombra del Caos acechando todos y cada uno de sus pasos, en una época convulsa y terrible para los reinos del mundo de Warhammer.

Hubo varias cosas que me llamaron la atención de estos libros cuando los descubrí. Por un lado, esta el hecho de que es una serie de novelas donde el protagonista es de Kislev. Kislev es el reino que esta al norte del Imperio, entre este y las tierras que son dominio del las tribus del Caos e inspirado a todas luces en una mezcla de la Rusia y Polonia medievales, por lo que poner un kislevita de protagonista para mi es un cierto punto de originalidad (Y no sería el único, mas tarde vendría por ejemplo Ulrika), ademas de que Kislev siempre me gustado. Luego estaba el hecho de que el “libro de ejercito” de Kislev (Si se puede llamar así al suplemento de 34 paginas que hicieron Gav Thorpe y Graham McNeill. Merecía mas espacio, la verdad) saliera en 2003, en fechas parecidas a la salida de la segunda novela, lo que da a entender que la trilogía y el lanzamiento del suplemento , con una nueva gama de miniaturas, estuvieron relacionados de alguna forma.
Y por ultimo esta un hecho que descubrí de forma accidental: es una de las pocas novelas de WFB que fueron traducidas al polaco, con el titulo de Gazmiada Erengradu, en año 2005 de manos de la editorial Copernicus. Vivo en Islandia y la comunidad extranjera mas grande en el país es la polaca, tanto que muchos avisos y anuncios se hacen en islandés, ingles y polaco. Vivo en una zona donde creo que si los polacos no superan a los islandeses en numero no faltara mucho y de hecho en la empresa en la que trabajo cerca de la mitad de la plantilla es polaca. Es mas, cuando miras Google para buscar cosas, la mitad de las paginas que te sugieren son polacas o en polaco. Fue por eso que supe, de rebote y pura casualidad que la novela había sido traducida al polaco. Es curioso la cantidad tan corta de novelas que fueron traducidas al polaco, con toda la afición que hay o había a Warhammer en Polonia (Llegaron a tener su propio Golden Demon y muchos buenos artistas, así como pintores y escultores de miniaturas son de allí) y el nivel medio de ingles que suele haber (Parecido al nivel español o hasta un poco mas bajo, en según que zonas y personas, ya que se prefiere enseñar antes ruso o aleman).

Hace relativamente poco me hice con las tres novelas y la antología donde sale Path of Warriors, en formato digital. BL nunca las digitalizo hasta donde se, pero alguien (Un tal Undead. Mil gracias por la labor) las digitalizo de las ediciones originales y las colgó en la red. Lo malo es que fueron subidas a formato .Lit (Un viejo formato digital creado por Microsoft para los primeros soportes digitales, antepasado del Epub y que ya no se utiliza) y me costo un poco pasar a un formato mas moderno o accesible y que pude transformar finalmente a PDF gracias a una web, que cosas tiene la vida por estos andurriales,  que es polaca.
Aun no he leído las novelas aun y solo he podido terminar el relato corto, que me ha gustado bastante. La gente no tiene una mala opinión de las novelas, la verdad por lo que he visto en la red, coincidiendo muchos en que las escenas de combates están muy bien descritas y desarrolladas, cosa que por lo menos en Path of Warriors coincido. A medida que me las lea, igual hago reseñas de cada una.

La verdad es que es una pena que GW y BL acabasen con Warhammer Fantasy como lo hicieron y el estado actual de los libros que aun tienen en stock en la web de BL (Medio escondidos “bajo el felpudo” y las alfombras de series como Herejía de Horus o Age of Sigmar), pero ahora hay gente que esta sacando en la red esos libros  que no fueron pasadas ni a Epub, Mobi o simple PDF. Eso permite re-descubrir cosas como esta trilogía.
Y os confieso algo: no es lo único interesante que estoy encontrado por ahí en tema de novelas de Warhammer Fantasy. Pero eso sera para otro día y otra (U otras) entrada(s).

Ya lo veréis ;)

El veto a D&D en Rancho Cordova (1981)

Rancho Cordova (Nota: La grafía es correcta, como se puede ver en la foto. El nombre de la población de  EEUU se escribe así y no como su contrapartida original española) era un suburbio de Sacramento, en California, que en 2003 se convirtió en ciudad independiente. Una zona residencial, que en el verano de 1981 (Mes de junio para ser mas exactos) digamos que paso a la historia de D&D y de los juegos de rol por ser de las primeras zonas, o directamente la primera, donde D&D fue eliminado de las actividades que ofertaban en la localidad por las autoridades locales, debido a la presión de grupos de cristianos evangelistas de corte conservador, que mezclaron paranoia, creencias religiosas y una interpretación personal e interesada de las leyes nacionales, mas concretamente de la Constitución, para tumbar parte de un proyecto lúdico comunitario.

La historia fue como sigue: El área de parques y entretenimiento de Rancho Cordova ofreció para el verano de 1981 un programa de actividades lúdicas para los vecinos, que incluía dos partidas de Dungeons & Dragons, en las que los jóvenes se podían apuntar por unos 10$/participante, habiendo unas 20 plazas (Y una larga una lista de espera). Poco tiempo después, un miembro de la comunidad evangelista local y residente en  la zona, llamado Roy Welden, y su mujer, encabezaron una enérgica protesta contra la presencia del juego del rol en el programa de actividades.
Los Welden se hicieron eco de los sermones radiofónicos del reverendo John Torrell, del Christian Life Ministry, que tenia un programa de radio en Sacramento, donde se advertía de que D&D era un instrumento del mal. Entre sus sermones, Torrell llego a decir que en la zona de Sacramento había mas de 1000 brujas y que la practica del ocultismo se había disparado en la zona, aunque sus afirmaciones habían sido tomadas a broma en algunos  los medios de comunicación locales, por lo exageradas que eran.
Las razones esgrimidas para prohibir el juego no solo en el programa de actividades si no en cualquier evento publico, es que el juego no solo hablaba de demonios, dragones y dioses diferentes al dios cristiano, si no que en realidad era una forma encubierta de enseñar religiones paganas/satanismo y que si el juego se ofertaba públicamente en instituciones como actividad se estaría contraviniendo la Primera Enmienda de la Constitución de los EEUU, en la que se establece la total separación entre religión y estado en todos los ámbitos, empezando en el educativo. A estas acusaciones, siguieron otras por parte de reverendos locales como el reverendo Tom Custock donde se acusaba al juego de brujería, invocación demonios, promoción de la violenci,a etc. También se sumaron otras asociaciones evangelistas y congregaciones, como la Christian Research Institute (California del Sur)

Anteriormente, Roy Welden había intentado sin éxito que la junta escolar de Fulsom-Cordova prohibiera como actividad extra-escolar las partidas de D&D en los centros educativos de la zona, usando las predicaciones de John Torrell como base de sus argumentos. Su petición fue desestimada.
Finalmente, el 17 de junio, elevo la misma petición a la junta de Rancho Cordova. Tras la exposición de los hechos y tras cerca de dos horas de discusión se procedió a la votación, en la que por tres votos contra dos se decidió retirar D&D del programa, tras las declaraciones de 170 personas y pese a que de los 47 portavoces de zona presentes, 30 se mostraron a favor de mantener D&D en el programa. Un miembro de la junta, Linda Budge, que pidió que se reconsiderase la medida tras votar en favor del juego, mientras que otro que voto en contra llamado Chris Larsen afirmo que en cierta forma el juego permitía y alentaba la violencia, con lo que justificaba así su voto. Por su parte, otro miembro que voto en contra, Audrey Ridenour afirmo que si el programa causaba discrepancias en algunas actividades, lo que provocaba esa discrepancia no podía llevarse a cabo en instalaciones publicas.
El 26 de Junio se confirmo de forma definitiva la retirada de D&D del programa.
Al saberse esto, hubo importantes protestas tanto de padres como de sus hijos por una medida que  consideraban desproporcionada e ilógica, por lo que la opinión en Rancho Cordova quedo dividida entre los pro-D&D y anti-D&D.

Este no fue el primer caso de prohibición del juego como actividad comunitaria publica desde el caso de la desaparición de James Dallas Egbert III (Y su posterior suicidio, tras ser encontrado, un año mas tarde) y mas tarde, con la publicación de novelas como Mazes & Monsters o Hobgoblin, pero si el primero que afectaba a una área residencial entera. En una escuela de Herber City, en Utah, el juego fue prohibido por las autoridades educativas cancelando un programa para alumnos TAG (Talented And Gifted. En español decimos Superdotados), mientras que anteriormente en otra escuela Tennesse y según lo contado por un piloto de helicópteros militares en Port Hood (Texas) llamado Bryan A. Walker a la revista Dragon Magazine US (nº 145, mayo de 1989) otro programa destinado a alumnos TAG en el que el participaba como monitor fue cerrado por las protestas de padres y tutores tras haber visto la versión cinematográfica de Mazes & Monsters. Por otro lado, en Hutchinson (Kanssas) un evangelista local dijo que iba comprar todos los ejemplares de D&D de la zona y quemarlos públicamente si las tiendas no los retiraban.
Un año mas tarde (1982), en la localidad de Redondo Beach (California), se intento lo mismo, cuando se intento retirar las partidas de D&D de las actividades lúdicas para ese invierno pero esta vez la moción no prospero al ser rechazada la por unanimidad por junta de la alcaldía (Encabezada por la alcaldesa Barbara Doerr), aun cuando hubo padres y madres como Julie Timm que afirmaron que el juego había cambiado el carácter de sus hijos y les había llevado a cambios negativos de personalidad y carácter que se revertieron cuando dejaron el juego. Afirmaciones así fueron mas tarde la base de acusaciones contra el juego como las que hacía Patricia Pulling desde BADD

El caso de Rancho Cordova, no obstante, sentó un peligroso precedente, por ser la primera vez que no solo era prohibida una actividad relacionada con juegos de rol de un programa de actividades lúdicas ofrecido por las autoridades locales, si no que se había esgrimido con éxito el tema de la violación de la Primera Enmienda de la Constitución por parte de colectivos de cristianos conservadores evangelistas.
Hasta entonces, se habían dado casos puntuales de prohibiciones dentro de colegios e institutos.
También fue significativo lo ocurrido debido a que se mostraba como un grupo religioso no especialmente numeroso con respecto al total de la población y con relativo poder cuantificado, podía imponer su punto de vista religioso sobre el resto de una comunidad en cuanto a actividades publicas, usando una supuesta violación de las leyes nacionales para enmascarar su ideología y creencias religiosas. El grupo de Rancho Cordova, según la prensa de la época, era un grupo pequeño, pero aun así hizo valer sus tesis y convencer o forzar a la junta de la zona pese a las recomendaciones de los portavoces de zona, aprovechando en parte la confusión sobre como se jugaba y hechos como el caso de James Dallas Egbert III, pese a que desde la resolución del mismo se dijo que D&D no tuvo nada que ver ni influencia alguna.

Debido a esto, lo sucedido en Rancho Cordova tuvo una especial significancia en la prensa del estado, aunque afortunadamente el hecho en si no hizo que mas casos similares se saldaran con mas cancelaciones a nivel de instituciones publicas.

Yo no conocía, y la verdad es que he tenido que mirarme un poco eso de la Primera Enmienda y mas cosas, pero gracias a la web www.kismetrose.com he conocido toda la historia. Os animo a visitar  esta web

De "Ballenas Azules" a chivos expiatorios, otra vez


Estoy retomando todas las secciones del blog y como entrada invitada traigo una desde el blog de nuestro compañero Morgan Blackhand, Play it again Sam.
Una entrada que no quiero hacer pero tengo que hacerla.Y no tiene nada que ver con el blog o el autor del mismo (El blog es cojonudo y el autor una excelente persona hasta donde alcanzo a conocer). Parafraseando al criado de Máximo, Cicerón, en Gladiator: "En ocasiones hago lo que me gusta. El resto del tiempo, hago lo que tengo que hacer". Y me veo obligado a dar mi opinión del tema.
Es por la noticia en si, que podéis ver aquí. Resumiendo: Se ha denunciado en los medios de comunicación que hay un "juego" llamado Ballena Azul, donde los participantes son animados a superar pruebas que pueden incluir cosas como auto-lesionarse, auto-mutilarse o directamente suicidarse.Y que es un juego de "rol". Y pese a los intentos de limpiar el nombre por parte de aficionados, creativos y empresas (Holocubierta, por ahora. NSR, con todo el tema de la CNT y el empleado explotado, no se ha pronunciado aun, ni tiene pinta que lo vaya a hacer), los medios de comunicación siguen en sus trece y hacen oídos sordos a las protestas del colectivo.

Parece que los medios de comunicación españoles vuelven a las andadas con eso de poner como coletilla en noticias escabrosas aquello de "es un juego de rol", "se sospecha de un juego de rol", "no se descarta que sea un juego de rol","se barajan varias hipótesis, entre ellas el juego de rol", etc Solo que han reinventado la formula, mezclandolo con el tema de las redes sociales y las paginas web. Es decir, según la prensa española, hay webs y redes sociales donde se gestan "juegos de rol" donde la gente se da de hostias en plan El Club de la Lucha, o quedan para sesiones conjuntas de masoquismo, o se retan a suicidarse o para lo que sea,... No se si algo así existe, pero decir que son "juegos de rol" o simplemente "juegos" es una verdadera aberración. Y es algo hecho a plena conciencia por parte los medios de información que mas que informar, des-informan y enturbian la realidad para crear una a medida que se traduzca en vistas y clicks en sus webs, referencias y en definitiva dinero.
Luego, claro esta, mas tarde las autoridades y la policía dicen que de juego de rol nada, que es otra cosa o que no era algo organizado y era simplemente puntual que no tiene que ver con juegos de rol, pero cuando llegan esos desmentidos, se dicen con la boca pequeña en la misma prensa que antes acusaba a grandes voces o pintaba la diana.Y hay desmentidos...si se dicen y a ver como se dicen, que esa es otra.

Con esta nueva re-formulación, están reabriendo, o intentándolo, lo que durante mas de diez años fue un filón para los medios de comunicación y la ruina de editoriales, clubes y aficionados particulares: El pánico social hacia los Juegos de Rol.


Y me temo que lo de la "Ballena Azul" no es un rebrote aislado. Me he estoy informando de todo lo que me he perdido todo este tiempo y con ayuda de Kit y Allaly he dado con el caso de Sergio Marmol Hernando.
El 22 de noviembre  de 2015, a la salida de la discoteca Tropicana, en la localidad catalana de Malgrat de Mar, Sergio y otro acompañante se vieron envueltos en una pelea cuando, al parecer, el chico trataba de separar a los contendientes. Se revolvieron y le dieron una paliza tan bestial que lo dejaron en coma profundo 8 meses. Hubo una docena de detenidos a lo largo de las siguientes horas y días, aunque los autores materiales de la paliza fueron en realidad 4, por lo que cuentan fuentes cercanas a la familia.(Nota: He visto en un vídeo de RTVE que uno se confeso autor y esta entre rejas.Los otros tres parece ser que no, pero con cargos)
Desde el principio, se fue diciendo a bombo y platillo desde la prensa que el ataque se debía a que había sido objetivo de un ataque de gente que se citaba en un foro llamado "HDP", para darse palizas los unos a los otros o atacar gente "siguiendo un perfil determinado" (Os suena eso de algo?.Pista: 1994, Madrid).
 Alguien, le metió en la cabeza a la madre del chico, de nombre Eva Hernando, que su hijo había sido victima de un degenerado "juego de rol". En un desesperado intento de racionalizar el mal, se agarro a lo del juego de rol como un clavo ardiendo e hizo declaraciones muy fuertes en los medios de comunicación al respecto, medios de comunicación que no tuvieron reparos en tenderle los micrófonos cuando les interesaba y quitárselos cuando no. Se debió de montar un circo de aúpa a costa de la desgracia ajena y se llegaron a episodios como una petición en Change.org con una supuesta declaración en nombre de la madre (Escrita de tal forma que pongo un poco en duda que lo hiciera ella, por la falta de contención mas que nada), donde se volvía a hacer hincapié en la teoría del juego.

Por fechas parecidas, le pegaron una paliza a otro chico joven en una discoteca, que es actor Javier Bódalo. Solo que en su caso, se racionalizo el mal diciendo que le pegaron "por ser el tonto de la tele" y no que fuese un juego de rol. Yo, a la vista de lo que dicen aquí, tengo otra teoría bien distinta. Pero como veis, una noticia parecida la enfocan de una forma diferente según el estatus de la victima. En esta aprovecharon el estatus mediático del agredido, en la otra que es un chico del montón y mas maleable.

Pero lo mas terrible, volviendo al caso de Malgrat del Mar, es que ademas de ver a la madre de Sergio, y su familia de paso, convertida en una victima por partida doble (Lo ocurrido a su hijo y encima, la manipulación a la que fue sometida por alguien), es como trataron el tema los medios de comunicación.
La Sexta, en su web, por ejemplo manipulo la noticia de forma atroz, señalando un foro, que según me ha comentado Kit, llevaba sin actividad desde 2008 y que volvió a tener actividad en forma de gente registrada (El morbo, ya se sabe), al poco de saberse la noticia. En el vídeo, enseñan parcialmente un "foro de ejemplo" pero cuidándose mucho de enseñar la cabecera...no sea que se vea que es de un vídeojuego tipo Ogame (De naves espaciales, que se jugaba mucho hace 10 años) o World of Warcraft y se les desmonte el chiringo que se han montado. Ademas, mezclan foros de juegos con redes sociales como Twitter o Facebook, es decir, entornos cerrados con otros tan abiertos que es casi imposible hacer seguimientos y controlar de lo que en ellos se hace en grupos o canales privados. Incluso ponen las declaraciones, parciales del que parece ser un portavoz de los Mossos (Policía catalana) para que encaje en lo que postulan, al puro estilo Patricia Pulling.
Y si miramos otras paginas web de periódicos y medios de comunicación vemos cosas parecidas, incluidas falsas informaciones como la muerte de Sergio, que al poco fueron borradas aunque quedan rastros (Portal Ciudad).

Días mas tarde, hacia el 2 y 3 de diciembre, algunos medios desmintieron la teoría del juego de rol de palizas, pero muy pocos y pasando de puntillas por lo del juego de rol (El Pais,Cronica Global), mientras que el mismo día otros seguían insistiendo en esa teoría que la policía desmintió, pero con menos ímpetu.
Tras 8 meses, Sergio Marmol salio del coma  milagrosamente según su madre y ha iniciado una trabajosa rehabilitación al quedar postrado en silla de ruedas y con graves daños en todo el cuerpo, pero me temo que eso ya no da tanto juego en la prensa y han de contentarse sus amigos y familiares con vídeos de Youtube, mientras siguen pidiendo justicia, en un país como España. Eso si, a día de hoy su madre no habla ya de juegos de rol (Entrevista en TVE 1):


Desde aquí, mandamos la familia de El Descanso del Escriba todo nuestro cariño y apoyo mas sincero. Espero algún día poder ponerme en contacto con la familia, cuando se solucione todo el problema que tengo de correo electrónicos para interesarme por su salud y evolución. Todos queremos justicia y no solo para Sergio.

Y ahora vuelta a las andadas con lo de la Ballena Azul, que seguirá el mismo camino de estas noticias, con acusaciones y falsedades a grandes voces, y tras el  realizado el daño, desmentidos y exculpaciones con la boca bien pequeña. Y como dije mas arriba, nos podemos dar con un canto en los dientes si las llegan a hacer. Es un suma y sigue desde los 90, documentado, pero que a la gente no le importa hasta que le toca la china.
Porque aquí en esto hay muchos culpables, y me temo que junto a los periodistas sin escrúpulos que manipulan a familias  destrozadas están los propios aficionados a los juegos de rol. Desde 1994 y lo pasado con el caso Rosado (El mal llamado "Crimen del rol"), no hay un frente común entre aficionados, editoriales, clubes y tiendas que pare los pies a los medios de comunicación por estas atroces manipulaciones. Somos una familia muy numerosa y muy desunida, un blanco perfecto para ser "la pastilla de caldo" que enriquezca lo que "cuecen" los medios de comunicación. Una paliza a un chico de 20 años no vende tanto si no se mete por medio las palabras "juegos de rol". No solo no hemos mejorado nada en 23 años, es que vamos a peor. Y parte de la culpa en es nuestra, por no dar un manotazo y decir: NO, BASTA DE MENTIRAS Y MANIPULACIÓN.
En otros países si hubo un frente común y dejo de hacerse como en Italia a mediados de los 90 o Suecia, donde se metió hasta el parlamento por medio. Tomemos ejemplo y hagamoslo, para no pasar otra década o mas de mierda como con el caso Rosado.

Claro que, la prensa ahora no puede hacer tanto daño como entonces. No queda tanto por destruir.Ya hicieron un buen trabajo años atrás.

Para acabar este tocho, un apunte histórico-lingüístico: Sabéis de donde viene lo de "chivo expiatorio"? Mirad esto. Hay que evitar acabar convertidos de nuevo en eso.

Starcraft I + Brood War remasterizados y gratis

Mi cuñadisima (La hermana adoptiva de Kit, Allaly.) me acaba de pasar esto vía comentario para ponerlo en el blog, sabedora que me encanta este juego. Así que en vez de subirlo como comentario, lo subo como entrada.

En la web Vida Extra han anunciado que el legendario Starcraft I y su ampliación Brood War esta en descarga libre gratuita por parte de Blizzard, como parte de la promoción de StarCraft Remastered. Tanto para PC como para Mac, con parches para actualizarlo y ponerlo al día integrados. Lo podéis ver aquí.

 Yo tengo el juego y la ampliación originales (Bueno, miento: los tienen mi hermano y a mi me ha pasado una copia), pero esta noticia no deja de ser una alegría muy grande, ya que ahora se podrá jugar en dispositivos mas modernos y en Macs con mas fluidez. Pocos juegos pueden presumir de tener mas de dos décadas de existencia a sus espaldas y estar tan frescos y jugables como este.

He tratado en el pasado con gente de Blizzard y he de decir que son una peña agradable y frikis como el que mas, y no es raro que les de por tener detalles con los aficionados. Pero este es un detallazo.

Por una vez, que un juego deje de ser un Abandonware es una gran noticia, si señor.
Gracias cuñadisima.

El caso Lampasi y el uso de los JdR como arma judicial

Durante la década de los años 80, los juegos de rol en general y D&D en particular fueron llevados varias veces a juicio, generalmente como parte de un proceso judicial por asesinato o intento de asesinato.
Unas veces como elemento acusador y otros como elemento exonerador, usando por ejemplo la teoría de la “defensa por intoxicación”, que popularizo Ellis Rubin con el caso de Ronny Zamora en 1977. La propia estrategia original de “intoxicación”  en el caso de Ronny Zamora tuvo un éxito escaso, aunque si mucha repercusión mediática (Fue el primer juicio televisado con un menor implicado), por lo que no se sabe que esperaban realmente conseguir lo detractores de D&D con esa estrategia.

El caso Lampasi (“El condado de Orange contra Ronald Lampasi”, 1985, para ser mas exactos) se puede considerar como uno de esos casos arquetipo del uso de la afición o supuesta afición de un imputado por los juegos de rol como elemento acusador principal por parte de la fiscalía, partiendo de teorías “ocultistas-religiosas-mágicas” por parte de los letrados, obviando de paso otras aproximaciones o teorías mas convencionales, en especial cuando el caso tenia como protagonistas niños o adolescentes y había violencia por medio.

La historia fue la siguiente: El 4 de junio de 1983, Ronald Lampasi (Ron, para los amigos), un chico unos 16 años, confeso en la comisaria de la localidad californiana de Costa Mesa (Una de esas “nuevas ciudades” que aparecieron en EEUU hacia mitad del siglo XX) haber matado de un tiro en la cabeza a su padre John B. Lampasi, de 60 años. Cuando las fuerzas policiales llegaron a la casa, se encontraron a Mr Lampasi muerto y a su esposa Ruth Lampasi, de 45 años, tirada en un charco de sangre con otro disparo en la cabeza, pero milagrosamente viva. Ella sobrevivió.

La investigación policial sobre el entorno familiar y social de los Lampasi a raíz de los hechos acontecidos, arrojo algunos datos llamativos que podían dar una explicación o un móvil  para lo que hizo Ronald.
Ron no era hijo natural ni de John ni de Ruth. Nacido hacia 1967, fue abandonado por su padre biológico un año mas tarde junto con sus hermanas mayores Sheryl (de 3 años) y Joanna (de 4 años). El padre, al parecer era drogadicto. Poco mas tarde, su madre biológica también les abandono, dejándolos al cuidado de la abuela de los niños, tras lo cual también desapareció de sus vidas. La abuela, por su parte los dio en adopción y hacia 1969 fueron acogidos por los Lampasi, una pareja de clase media. El era gerente de una empresa de construcción local llamada Tony's Building materials y ella ama de casa. En 1977, los adoptaron como hijos.

La familia Lampasi era una familia en apariencia normal e integrada, sin quejas por parte del vecindario. Pero todo cambio el 29 de enero de 1980,teniendo Ronald unos 13 años, cuando Mr Lampasi fue detenido bajo la acusación de haber abusado sexualmente de sus dos hijas adoptivas. La mayor se lo había confesado a una de sus amistades del instituto, que a su vez denuncio los hechos al administrador del Costa Mesa High School. El fue el encargado de dar parte a la policía local. Las dos hermanas relataron que los abusos por parte del padre habían sido continuados durante años, pero que no se habían atrevido a dar el paso porque ambos progenitores eran “física y verbalmente abusivos”. Según las hermanas, Ron no había recibido abusos físicos (o al menos ellas no tenían noticia de ellos), pero estuvo presente en una fuerte discusión entre las chicas y la madre adoptiva previa a la confesión y posterior acción policial.
Mediante un acuerdo extra-judicial, Mr Lampasi se declaro culpable de uno de los abusos y cumplió 5 meses de condena en la prisión de County, perdiendo ademas la custodia de las hijas (Aunque no la del hijo, paradojicamente). Estas, que contaban con 15 y 16 años fueron dadas de nuevo en acogida, pero tiempo mas tarde se fugaron y desaparecieron del panorama.

Ronald no era un estudiante brillante y sus notas podían oscilar entre las B (Notable) a las F (Deficiente), pero todo el mundo coincidía en que era un chico muy tranquilo, para nada problemático y muy cariñoso con su madre adoptiva.

La reconstrucción de los hechos dictamino que el 2 de junio de 1983, Ronald se dirigió a casa y usando un arma de fuego propiedad de los Christianson (Unos vecinos, amigos de la familia, cuyo hijo David Christianson era amigo intimo de Ronald) cometió el crimen. Llegado al salón, encontró a Mr Lampasi viendo la televisión y le disparo a bocajarro un tiro en nuca, matándolo en el acto.
Un poco mas tarde, cuando Mrs Lampasi volvía de un restaurante cercano, fue disparada en la cabeza, pero no por Ronald, sino por su amigo David Christianson (De 15 años, por aquel entonces) con la misma arma homicida, quedando gravemente herida, según su propia confesión. Dos días estuvo debatiéndose entre la vida y la muerte con un proyectil alojado en la cabeza en la cocina de la casa, sin que Ronald hiciera nada por ella pese a saber que aun vivía. Ronald estuvo en casa dos días actuando “con normalidad” y pasados esos dos días, se entrego a la policía.

El 14 de junio de 1983, Ronald Lampasi fue puesto a disposición judicial y el día 7 de junio de 1985, contando ya Ronald con 18 años y tras tres días de deliberaciones por parte del jurado, fue declarado culpable en la corte superior de justicia de Costa Mesa.
El juez instructor del caso fue  James Cook. El abogado defensor  fue por Paul Stark y el fiscal fue Mike Maguire. Ronald Lampasi fue condenado a 25 años de prisión:15 por asesinato con predeterminación usando arma de fuego y 10 mas por el  intento de asesinato de Mrs Lampasi. Los primeros años, hasta la edad de 25, los cumpliría en un correccional y los siguientes en prisión. Pese a ser menor, fue juzgado como adulto.
A día de hoy, y ya cumplida su condena por estos delitos, Ronald Lampasi se encuentra actualmente en libertad (Al menos, hasta donde se sabe).

La sentencia fue peculiar por muchos motivos. En teoría, Ronald debía haber sido condenado a 37 años por el asesinato de Mr Lampasi, pero el juez considero como atenuantes su situación familiar y personal del chico,junto con el hecho de que dio por validas las alegaciones de maltratos que afirmo haber sufrido, incluidos los sexuales. Los 10 años adicionales haciendo caso a la prensa fueron por intento de asesinato de su madre adoptiva, pero según los hechos y confesiones deberían haber sido por denegación de auxilio al menos, ya que según el testimonio de la madre en el juicio, el que la disparo fue David y no Ronald, tal y como había dicho Ronald y pese a que David acuso a Ronald de ambos disparos y de haber robado el arma de casa de sus padres. Mas curioso es el hecho de que el caso contra David Christianson fue sobreseguido, según la prensa local, un año antes.

Sin embargo, desde el punto de vista de la historia de las campañas anti-D&D/ anti-juegos de rol en EEUU, lo mas llamativo fue como prepararon la defensa y la acusación (Sobre todo esta) el juicio. Mr Stark intento rebajar la condena al considerar que era homicidio en segundo grado (Y por lo tanto, merecía una condena inferior), ya que dijo que Ronald desde la marcha de sus hermanas o quizás antes incluso, vivía en un ambiente de gran presión, con abusos de todo tipo por parte del padre, hasta el punto de ser llevado a un punto sin retorno y haber actuado a la desesperada para librarse de el y los abusos.
Por contra, Mr Maguire, afirmo que Ronald usaba el tema de los abusos y el ambiente familiar como escusa para intentar salir mejor librado, sabedor de los antecedentes de su padre, el caso de sus hermanas, exagerando pues ampliamente a situación. Mr Maguire afirmo que Ronald había cometido los asesinatos impulsado por su supuesta adoración al Maligno. La prueba era que jugaba a D&D, según el testimonio de un compañero de clase llamado Henry Tuttle, que dijo que en una partida el personaje de Ronald había “sido forzado a matar para pasar a una nueva fase del juego” y que eso seguro había perturbado su mente.
Mr Cook rechazo de plano la teoría satánica-ocultista de Mr Maguire y se inclino parcialmente por la de Mr Stark. Dictamino que había una base real en lo de los abusos y la presión en el ambiente familiar (Por eso rebajo la condena de 37 años a 15 en el caso del homicidio), pero dio el máximo de pena (10 años) por la actitud de Ronald hacia su madre, dado que, ni la auxilio ni la remato, dejándola agonizar al considerarla culpable también de todo lo que había sufrido, por no haber intervenido y que le chico se sentía traicionado. Considero que  su actuación había sido “fría y carente de corazón” y que no habría tratado así “ni a una de las mascotas de la familia”.
Mr Maguire recurrió, pero sin éxito y esta fue confirmada mas tarde.

Como nota adicional, el caso tuvo una bastante cobertura en los medios de la costa oeste de EEUU, y los periodistas de Los Angeles Times Jerry Hicks (Hizo la mayor parte de la cobertura) y George Frank siguieron el proceso. La prensa se hizo eco rápidamente porque pronto se puso en el punto de mira D&D, debido sobre todo a las afirmaciones de Mr. Maguire y pese que fuentes de la investigación policial consultadas por la prensa afirmaban que esa teoría tenia “como mucho el merito” de ser un punto de unión entre el crimen y los abusos del pasado.
Mr. Stark intento hacer que se desestimara la teoría “esotérica”, pero pese a contar con el apoyo de otro juez (Magistrado Robert H. Green) que consideraba, para el caso, la practica de “D&D irrelevante”, el juez Cook la dio por valida en el juicio, aunque al final la desestimo totalmente

El caso Lampasi, que curiosamente no tuvo mucho eco en publicaciones anti-juegos de rol como las de BADD, y esta fechado como uno de los últimos casos en los que se trato de usar los juegos de rol como arma incriminatoria.
Agotada la vía “esotérica” como forma de acusación, trataron en adelante de usar la vía “intoxicadora” como intento de conseguir la libertad, rebajas de condena o internamientos en centros psiquiátricos de acusados de asesinatos, cuando los acusados habían tenido alguna relación con D&D, para probar que D&D y los juegos de rol en general eran pernicioso. Pero no tuvieron éxito, ya que  algunos acusados acabaron en el corredor de la muerte por sus delitos y ninguno fue exonerado.
El baile de estrategias esgrimidas, la debilidad de las teorías (Basadas a veces en verdaderos disparates) y la categoría mas mediática que moral de los defensores de estas teorías (Patricia Pulling y BADD, por un lado, y el Dr Thomas Radecki y la NCTV, por otro) acabaron siendo decisivos para mostrar la inutilidad de esas estrategias, las de un tipo y las del otro.

Es un caso poco conocido, pero muy bien documentado, gracias a la labor de la gente de la web http://www.kismetrose.com

Os aconsejo visitarla.

Guass

Hoy va a ser un día de entradas muy atípicas, os aviso, pero tendrán su porque. Esta es la primera.

Hace unas semanas, volvía casa charlando con el cartero, Paulo, que es portugués. Hay muchos portugueses en esta zona, tantos que creo que son la segunda o tercera nacionalidad mas abundante, por detrás de polacos y filipinos. El portugués lo entiendo, pero hablamos en español. Al poco de separarnos para coger el bus, me tope con una pareja de turistas españoles. Bueno, mas bien me asaltaron (A buenas, claro). Como muchos que vienen por estos lares, estaban algo desorientados, sin saber a donde ir o donde meterse y el hecho de descubrir a otro español pero que vive en la zona (Me oyeron hablar) y la conoce, como para sacarles del atolladero, les hizo el mismo efecto que a una persona que se ha perdido en un laberinto y descubre de pronto como puede salir de el. Una mezcla de alivio y alegría enorme. De hecho, así me lo confesaron.

Por lo que me contaron, eran un matrimonio de edad parecida a la mía que, aunque ahora residían en Bonn, en realidad el era de cerca de Mendaro, una población guipuzcoana famosa por su chocolate, entre otras cosas y que hace muchos años formaba parte de Elgoibar, por lo que ambas poblaciones están muy cercanas, y ella de Donosti- San Sebastian. Al saber que yo conocía bien ambos pueblos pero mas Elgoibar que Mendaro, me llovieron preguntas de si conocía tal o cual persona, bar, sitio, etc. Les respondí como buenamente pude porque hace mas de un década que no piso la zona, así que hablaba de lo que recordaba, que tampoco es que sea mucho por desgracia. A todo esto surgió el nombre de una discoteca que cerro hace ya unos 7  o mas años, la Guass. El y el hermano pequeño de ella eran de los habituales por lo que me contaron y se empezó a hablar de lo del cierre y posterior traslado(Yo no sabía lo del traslado. Al parecer, se la llevaron a Bergara y esta en el lugar de la mítica Sala JAM, donde fue a tocar una vez la mismísima Doro, entre otros grupos de metal famosos, a lo largo de los años). Ellos estaban enfrentados, porque mientras que ella consideraba que la Guass era una fuente de problemas para el pueblo, el consideraba que pese a todo era beneficioso un negocio a si para la localidad.

Y la verdad es que, por esta vez, me inclinaba por la posición del marido. Aunque nunca fui a esa discoteca, conozco bastante bien su historia. Con diferentes nombres (El ultimo nombre fue “Original”, tal cual. Otro fue Azkena, creo) y propietarios, había tenido una existencia de unos 30 años. Aprovechaba un viejo edificio industrial de dos plantas en medio del pueblo, pero al lado del  Deba, y al contrario de la JAM de Bergara, era una discoteca pura y dura, donde te ponían Bakalao, Techno, House,...No era común que allí fueran a tocar grupos, que preferían ir a otras instalaciones o directamente a otras localidades. La cerraron el 31 de marzo de 2009 o 2010. Un plan de re-urbanización de la zona quería ampliar las zonas verdes, aparcamientos y como no hacer mas viviendas, y dado que la Guass ya acumulaba quejas de los vecinos por ruidos, comportamiento incivico y demás, pues como se suele decir aprovecharon que el Pisuerga pasa por Valladolid (o mejor dicho, el Deba por Elgoibar. Y ya siento el chiste fácil, pero soy como soy) y la hicieron trasladarse. Su solar era una pieza muy jugosa y contaban con el apoyo vecinal, al menos buena parte en parte. Así que los dueños se fueron literalmente con la música a otra parte

Digo en  buena parte lo del apoyo, ya que hubo gente del pueblo, sobre todo propietarios de bares y tabernas, que no les pareció nada bien su cierre. Básicamente, porque eso hacia que la gente se fuera del pueblo para su tiempo de ocio y no gastase en el pueblo. A Elgoibar la gente le dice que es un pueblo feo, incluso los que son de allí. Yo no estoy conforme con esa afirmación. Pero si lo estoy cuando a renglón seguido dicen que es un lugar poco atractivo para residir. Esta en un valle y las casas y las calles, como en Eibar o Ermua, están en diferentes niveles por las que se accede por cuestas y rampas. Incluso con rampas y escaleras mecánicas y ascensores, moverse es un poco cansado, sobre todo con pesos, si estas enfermo o mayor, etc. Y no se ahora, pero que esas escaleras y ascensores no funcionasen no era nada raro. En coche tampoco es fácil moverse o aparcar, especialmente en algunas zonas. Las comunicaciones con otros pueblos con transporte publico no son rapidas y las frecuencias no todo lo buenas que deberían, por lo menos hace unos años. Esta en medio de dos grandes urbes, y a muchos les sale mas rentable irse a Bilbao y alrededores de compras o salir que a Donostia, en especial si tienen coche, y aun pagando tasas de la autopista. Si a eso le sumamos que la oferta de ocio es bastante parca, es comprensible de que se le pueda considerar un municipio-dormitorio en la acepción mas estricta de la palabra.  La gente, sobre todo joven, supongo que hace su vida social fuera del pueblo. Y si la gente no se queda a gastar en el pueblo, el pueblo no solo no crece económicamente si no que los problemas persisten. Solo que los mandas a otro lado o pasan mas desapercibidos y así son mas difíciles de controlar.

Puede que la Guass diera dolores de cabeza a los vecinos de la zona. Eso pasa siempre, pero creo que se podrían haber atenuado si el ayuntamiento y la diputación hubieran puesto un poco mas de interés. A poco que animaran a los responsables del local a poner unas medidas de seguridad y patrullas policiales que hicieran rondas constantemente, muchos problemas de trapicheos, peleas o de ruido, que los había y no pocos, se habrían eliminado o al menos dejado en niveles mucho mas tolerables para el vecindario. Con un par de medidas mas que facilitaran el desplazamiento, y la implicación de todos los interesados (Propietario, vecinos, negocios adyacentes, ayuntamiento y diputación), podría haber sido una fuente de ingresos directos e indirectos muy buena para el municipio. Como se suele decir, que es mas peligroso: el escorpión que tienes en bote y a la vista o el que esta suelto y no ves donde esta?
Pero prefirieron, como se suele hacer siempre y da igual que sean discotecas, bares metaleros o tabernas de txikiteros, dejar que todo se deteriorase hasta llegar al punto de que todo estuviera maduro y aplicar sus planes e intereses para sacar rentabilidad a corto plazo, sin pensar en la rentabilidad y los beneficios a largo plazo (No solo económicos). En Getxo paso algo por el estilo, pero las comunicaciones son mucho mejores incluso sin tener que depender de un coche y no fue un caso tan sangrante como el de esta localidad guipuzcoana.

Guass no era precisamente un lugar que me gustase, ni el ambiente ni la música, y al que no hubiera ido salvo por un evento muy concreto y que fuera algo que me acomodase, pero siendo justos creo que a cierta gente le pudo la estrechez de miras. Uno no piensa igual que hace 12 años en algunas cosas y si en su momento, con veinte y tantos, hubiera pensado de una formas mas radical a día de hoy, y ya mas cerca de los 40 que de los 30, mi forma de ver la situación es mas bien otra, mas analítica y menos visceral.
En cuanto a la pareja del “rescate”, daban a entender que hace tiempo que no pisan su pueblo natal ya que poco me contaron sobre como esta la localidad ahora. Los enfile hacía la capital y les desee suerte y un buen viaje.
 Lo que si esta claro es que el pueblo que yo pise hace años no tendrá mucho con lo que es ahora, para bien o para mal.

Y considero que el bien y el mal son conceptos mas bien relativos...Lo del Guass creo que es un ejemplo de esa “relatividad”.

sábado, 29 de abril de 2017

Farseer, de Bill King (W40K): Reseña

William “Bill” King (1959) es un autor mas que de sobra conocido en los ambientes de Warhammer, ya sea en Warhammer Fantasy o en Warhammer 40K. Empezó como uno de los desarrolladores de juego del Studio de GW y mas tarde despunto como escritor gracias a la creación de Black Library como filial literaria de la empresa matriz, tras sus inicios haciendo relatos cortos para la extinta GW Books, que es a su vez el antepasado de BL. Se hizo mundialmente famoso por las novelas de Ragnar Blackmane (W40K) y sobre todo por las de Felix y Gotrek (WFB. Ambas series luego las continuaron otros autores), y su éxito se afianzo y se acrecentó con obras como la trilogía de Solar Macharius (W40K) o la  trilogía de Tyrion y Teclis (WFB). Y eso quedándonos solo con su producción literaria para BL/GW, ya que ha escrito mas cosas fuera del paraguas de las multinacional británica.
Sus obras esta traducidas a varios idiomas y es un escritor muy querido por los aficionados mas veteranos a Warhammer, en cualquiera de sus vertientes.

Hay algunos puntos mas que notables en su biografía literaria. El mas conocido es, quizás, que fue el quien inauguro las novelas de WFB en Black Library con su bestseller Trollslayer  en el año 1999. Siguió escribiendo y publicando novelas para BL hasta 2003, cuando se publica en BL Gigantslayer, para volver 8 años mas tarde con la novela Blood of Aenarion (2011). Eso por la parte de WFB.

En W40K tiene un hito no tan conocido como otros y es el haber escrito la primera novela protagonizada por Eldar de W40K, titulada Farseer, publicada hacia la primavera-verano de 2002. Fue anunciada a lo grande en la WD 269 UK (mayo de 2002).
Supuestamente, iba a ser la primera novela de una trilogía que tenia como protagonistas a personajes de esta ancestral raza, y que en teoría entroncaría con la campaña mundial de El Ojo del Terror, que empezaría en 2003. Pero hubo algo que se torció por el camino y de esa trilogía solo salio el primer libro. Un año mas tarde salia la ultima novela de Bill King, para WFB. Farseer fue la ultima de W40K. Y no habría mas trabajos de el hasta 2011, cuando volvió por la puerta grande.
Así que, me ha parecido una buena idea dar un poco mas de luz sobre esta novela, reseñandola y contando algunas curiosidades que me he encontrado.

Farseer ha tenido tres ediciones, dos físicas y una digital. La primera de todas fue física saliendo en el mes de mayo de 2002, con tapas blandas a color, 288 paginas y con ilustración de portada de Paul Dainton. La segunda fue en 2010, también con tapas blandas a color pero con una portada muy simple como se puede ver sobre estas lineas y 320 paginas (32 paginas mas que el original, por el cambio de formato). Esta edición es muy peculiar: no hay stock de ella, la venta se hace por demanda directa por lo que cuando la encargas te tarda mas que cualquier otra en el catalogo de BL, ya que al no haber stock lo que se hace simplemente imprimirlas solo cuando alguien la solicita. Y que esta bajo el sello “Heretic Tomes” de BL. La excusa oficial es que los hechos que se narran no están adecuados al trasfondo actual de W40K, al estar basados o con personajes del trasfondo viejo del juego. En realidad, es porque se considera que tiene pasajes  que GW considera de “+18 años” (Una clasificación y un criterio muy arbitrario, en mi opinión, ya que hay novelas que se merecen tanto o mas estar bajo ese sello y no lo están). Finalmente, en 2012, salio la tercera edición, digital, de la novela, con la misma portada de 2010.
Solo ha salido en ingles.

La historia empieza con un Rogue-Trader, un príncipe-mercader y corsario al servicio del Imperio llamado Janus Darke. Antaño un hombre poderoso y rico, ahora es un hombre desecho, sin poder ni dinero. La fortuna le ha vuelto la espalda, le acosan los acreedores y esta con el agua hasta el cuello. Mas de lo que el se piensa, en realidad. Un día, dos extraños se le acercan en el puerto libre de Medusa (No tiene nada que ver con el mundo natal de los Manos de Hierro) y la hacen una proposición. Son dos Eldar llamados Auric y Athenys, y el trato es el siguiente: a cambio de una cantidad de dinero alucinantemente alta en gemas, que le permitiría no solo pagar sus deudas si no también recuperar parte de su prestigio y poder perdidos , tiene que llevarles a un planeta llamado Belial IV a recoger un objeto que los suyos dejaron abandonado hace milenios, cuando su raza cayo. Lo malo es que Belial IV esta dentro del Ojo del Terror, con todo lo que ello supone.
Al mismo tiempo, un Navegante de la casa Belisarius llamado Simon Belisarius recibe un mensaje que le obliga  a saldar parte de una deuda del pasado con el mundo Astronave de Ulthwe, que se contrajo con el llamado Pacto de Anwyn en el M31.
De esta manera, Janus, Simon, los dos Eldar y la tripulación del “Star of Venam” se van a embarcar en una peligrosa expedición, donde hay mucho mas en juego que la fama, el honor o las recompensas materiales.

Bill King hizo una apuesta muy arriesgada creo yo con esta novela. Y a varios niveles.
Aunque no es tan evidente como en los tiempos que corren actualmente, en aquellos años la gente ya se decantaba en W40K por novelas de acción a raudales con marines espaciales de protagonistas o en su defecto con  la Guardia Imperial (Aun no eran los “Astra Militarum”). Pero aquí lo que se nos propone es una novela donde la acción es escasa y solo esbozada y en la que no aparecen marines espaciales (Bueno, si. Hay UNO y de los Hijos del Emperador) y los personajes son Eldar, corsarios humanos y Navegantes. Es, básicamente, una novela de piratas de ciencia ficción con algunos de los clichés que se pueden ver por ejemplo en Piratas del Caribe.
Pero la apuesta de King no se quedo ahí. Sin duda alguna hace un verdadero homenaje a la novela del ya fallecido Barrington J. Bayle Eye of Terror (Traducida al español como Ojo del Terror. De esta ya hice una reseña hace tiempo) y en menor medida a la trilogía de las Guerras de la Inquisición de Ian Watson. Y como estos autores, no duda incluir cosas como el sexo (sobre todo lo mas depravado del sexo), las drogas y otros elementos que GW nunca ha gustado de ver en sus novelas. King los hace oscilar en el filo de la navaja de la censura, sin ser explicito y descriptivo en exceso, pero siendo algo mas que insinuaciones o esbozos a la vez. Uno de los pasajes que mas gusta a la gente para resaltar este hecho es este, la aparición de la nave del Caos “Pride of Sin”:

She looked old but huge, a warship of the most ancient Imperial design. From memory he called up all the blueprints and he could see she did not quite conform. Changes had been made. Turrets  had been added here and there, and weapons of a pattern with which he was not familiar. Gargoyles encrusted the hull like barnacles. A massive head grinned from the prow. It was shaped like the tip of an enormous horned phallic member bearing the scowling features of some ancient daemon. No mistaking what it was at all, it was a vessel of the slaves of darkness and it appeared to be coming for them.
Simon took another look at its wake. There was something disturbing about it, something touched by evil, and he was not sure what it was.

En pocas palabras y para que nos entendamos: La nave es una colosal polla con cuernos y cañones, ok?

La ultima apuesta de King en esta novela fue escribirla dando a entender que iba continuar. No es auto-conclusiva y se han dejado muchas lineas argumentales abiertas. King parecía estar muy seguro de que las siguientes novelas se publicarían, pero no fue así, seguramente por motivos editoriales que, conjeturo, acabarían llevando a Bill King a no escribir mas para BL durante casi una década. Por eso, cuando lees el libro y te lo terminas, te quedas con una sensación de “y ahora que??” apabullante pero, perfectamente lógica. A Bill King le preguntaron hace unos años se tenía pensado retomar la historia y concluir la trilogía. Lógicamente dijo que no. Ha pasado mas de una década, que se dice pronto y todo a cambiado tanto que es prácticamente imposible, al menos en el plano comercial, mas que nada porque GW no va a soltar prenda de sus licencias.

La novela tiene un ritmo denso, no es una novela de acción, que se atenúa con el numero de paginas y la disposición de los capitulos. Como he dicho mas arriba, las escenas de acción son pocas para un libro de W40K de unas 300 paginas y cuando ocurren parece que están ahí para cubrir unos mínimos y poco mas. Los personajes están correctamente perfilados pero no son como los personajes que salen en las novelas de Gotrek y Felix o en las de Ragnar, no tienen tanta profundidad de carácter ni riqueza de matices en las personalidades como los de otras de sus obras. King esta mucho mas interesado en mostrar porque los Eldar tienen miedo a viajar por la Disformidad en una nave humana, que empezar a perderse en sus complicadas personalidades o lo elegantes que son combatiendo y como lo hacen. King pone, por ello, mucho mas énfasis en las descripciones y el trasfondo que otra cosa. Por ejemplo, en el capitulo 14 de la novela (“Into Sha'eil”), tenemos una descripción pormenorizada de como es un viaje por la disformidad desde el punto de vista de un navegante. Un capitulo entero, que a mas de uno le puede hacer pesado. Y en otros capítulos, como el 16 (“The mark of the Eldar”) tenemos como un Eldar alecciona a un humano sobre la disformidad, los poderes psíquicos,etc .
Muy instructivo todo... si todavía eres de los que te gusta el trasfondo, claro. Si eres de los de “Pim-pam-PUM!” , mejor olvídate de este libro. Para eso, hay otros mas apropiados.

Una nota para los amantes de los marines espaciales y sobre todo de los Lobos Espaciales. Pese a que sale la casa Belisarius, la misma casa en la que sirvió Ragnar Blackmane como Cuchillo de  Lobo, no hay una sola mención a los hijos de Leman Russ.
El único marine que sale en toda la historia es Zarghan Ironfist, un marine de los Hijos del Emperador un tanto peculiar. Depravado, nihilista y arrogante como el solo es el antagonista maligno de los protagonistas, aunque tiene un cierto deje cómico que me hace preguntarme si King no lo habrá puesto como burla deliberada hacia los marines de Slaanesh en particular y de todos los marines en general.

Esta foto la saque de la Wikipedia Checa y dicen que es Bill King. Si es el (No se le ve la cara), esta claro que los años no han pasado y se le notan...
Por otra parte, King parece que en esta novela trata de no caer en algunos de sus “vicios”, o no tanto. Ya sabéis, repetir expresiones o figuras literarias en varias partes del libro o sacadas de otras obras suyas (Como por ejemplo el “manos como jamones” de las novelas de Felix y Gotrek). King hace eso mucho en sus trabajos y a veces te encuentras pasajes casi “copypasteados” de unas obras en otras. Aquí, salvo repetir tres veces en tres lugares diferentes un símil sobre el sonido de las castañuelas y que todo el mundo fuma en “hookah” (Una pipa de agua, como las que usan mucho en los países árabes para fumar) sean humanos, seguidores del caos o Eldar, no hace nada de eso. Ahora bien, el propio King en su web dijo que cuando estaba escribiendo las novelas de Macharius, volvió a repasarse Farseer en especial en lo referente a los Rogue-Trader y los Navegantes. Así que si alguien ha leído la trilogía de Macharius, igual puede picarle la curiosidad ver que ha tomado de este libro si es que al final tomo algo.
Old habits die hard” dicen los anglosajones...

En definitiva, Farseer creo que fue parte de un gran gambito de Bill King que no acabo saliendo bien, por el motivo exacto que fuese. Esta novela fue una apuesta muy arriesgada ya en 2002, no digamos ahora. La novela no esta mal escrita en mi opinión, aunque creo que Bill King tiene algunas obras mucho mejores, al menos parcialmente (Por ejemplo, me gusta mas como trata el carácter de los personajes en las primeras novelas de Ragnar). Se deja leer, vamos. De todas formas, esta muy alejada de lo que la gente le pide a BL desde hace 15 años y que BL vende.
Si te has cansado de tanto bruto en servoarmadura, discursos excesivamente épicos y tanta sangre a mares hasta el absurdo, y te gusta el trasfondo o buscas ideas para una partida de rol, pues igual no sería mala idea pegarle un vistazo a este libro, que se ha quedado en lo que es y no en lo que pudo haber sido.

Sunstroke y las "pequeñas hermanas" Astartes

Para terminar una serie de entradas relacionadas (Vais a ver que durante los próximos días lo voy a hacer mucho, poner de seguido varias entradas que tienen un elemento muy claro en común).
Esto lo encontré hace tiempo y lo iba subir cuando, lamentablemente, todo se fue al carajo como ya os he contado. Sin embargo, al poco de buscar, he dado exactamente con lo que había buscado anteriormente, solo que de otra fuente diferente.
Gracias a la gente de Fuck Yeah... British Old School Gaming he podido recuperalo. Es un articulo de la revista Challenge de GDW, en su numero 36 (1988), que en realidad es un modulo/escenario + trasfondo + consejos de modelismo, para Warhammer 40K RT(1ª edición del juego). Se llama Sunstroke y fue escrito Roger Hamlin. En el unas Astartes femeninas, que no Hermanas de Batalla, han de defender a toda costa una instalación imperial dañadas y proteger a unos tecnoadeptos para que realicen las reparaciones. Sus enemigos, los Jokaero.
Es llamativo por lo de las Astartes femeninas y la verdad es que esta muy bien escrito y bien montado, pero no es algo canon en mi opinión. Curioso, bien hecho, novedoso,....todo eso y mas, pero creo que no se puede considerar ni trasfondo oficial en su momento ni mucho menos ahora.
Es cierto que hubo figuras de mujeres con servoarmadura en el RT que no eran Hermanas de Batalla, pero tampoco Astartes. En aquella época, las servoarmaduras eran algo mas extendido que en ediciones posteriores y no era raro ver mercenarios y aventureros equipados con ellas. Aunque estas figuras, reconozco que juegan un poco al despiste, ya que le cráneo cornudo de la hombrera años mas tarde sirvió como insignia de los Bibliotecarios (En el RT, era una antorcha si no me falla la memoria).
Podéis verlas pintadas, con otras mas, aquí.

En la pagina de FYBOSG se puede ver el articulo entero y leerlo cómodamente, ademas de descargarlo si os apetece. Pero, como siempre, lo he montado en un PDF y lo pongo a descargar  en este link.
A disfrutarlo...



Por cierto, con respecto a los links de cosas que subí en el pasado y que ahora no funcionan, se debe a que la cuenta en el servicio de nube MEGA que tenía fue cerrada porque alguien la denuncio. Hemos hecho averiguaciones y unos amigos me han dado pistas de quienes han sido. Que raro...
Dado que lo que estaba subido era material viejo carente de valor comercial del año de carracuca, fue un ataque premeditado por personas no relacionadas con esos archivos (No, no me vino Rick Priestley o Ed Greenwood a cerrar la nube. Ni GW, ya puestos), sobre todo cuando en la blogoesfera hay paginas que suben material que si tiene valor comercial y siguen tan campante.
Así que la tónica a seguir va ser esta: Se suben cosas como siempre...y hasta que duren. Si el link cae, es una lastima, pero no voy a andar subiendo cosas constantemente para que otros manden mails a las empresas de Clouds en la red contando milongas para tratar de molestar. 

Yo esto lo tengo ya y lo pongo para todos para disfrute general, pero si alguien lo tira abajo que sepa que a mi no me perjudica en absoluto...

Material de GW fuera de la WD

A día de hoy, ver artículos sobre Warhammer fuera de publicaciones de GW, y en publicaciones profesionales (Los fanzines es diferente), no es algo precisamente habitual. Me refiero a artículos diferentes a simples reseñas de lanzamientos (E incluso eso es raro), como ayudas de juego, escenarios, tutoriales, etc. Desde el segundo tercio de los años 90, la política de GW con respecto a sus marcas registradas, ya sean logotipos, imágenes de figuras, ilustraciones, nombres, etc  es tan estricta que imposibilita que las pocas revistas generales y profesionales de juegos que hay en la actualidad (Comparado su numero con las que había antes, quiero decir), hagan artículos referentes a casi cualquier cosa que tenga que ver con productos de GW. Y eso que en la actualidad, GW ha "aflojado la presa" debido a algunos reveses judiciales y mediáticos bastante sonados hace unos años, que obligaron de paso a realizar varios cambios en su departamento legal.

Pero en el pasado, sobre todo en la década de los 80, la situación era completamente diferente. No solo en el caso de GW, si no en el de casi todas las empresas dedicadas a juegos de rol y wargames, por no decir en todas a secas. En aquellos años dirigían las empresa, primero Ian Livingstone y Steve Jackson y mas tarde Brian Ansell, los juegos publicados por la empresa británica tenían su hueco en forma de artículos, de todo tipo, en algunas de las revistas mas importantes del sector de los juegos.
Sin ir mas lejos, W40K, que a día de hoy es el buque insignia de los productos de GW, tuvo artículos en revistas como la Dragon Magazine de TSR o la Challenge de GDW, algunos realmente buenos, en los tiempos de la primera edición, el Rogue Trader. Por ejemplo, en la Dragon Magazine 149 US, salio un articulo llamado Orcs in Space hablando básicamente de los Orkoz de W40K. En la Challenge, por su parte, salieron artículos en varios números de la revista. Mas concretamente en los números 36, 37, 40, 41, 41, 44, 47 y 48, siendo en su mayoría escenarios de juego, aunque también hubo algunas ayudas de juego como el A new Plot Chart:Garrison duties de la Challenge 40 o incluso artículos de trasfondo (The Undead of Space, de la Challenge 37). Muy completos algunos de ellos, con ilustraciones propias,planos, consejos de modelismo, abundante texto,...
De hecho y por un listado que se hizo en la web de RPG.net, la revista de GDW fue la publicación no-GW que mas hablo de W40K en aquellos años. Pero no fue la única que hizo ayudas de juego, propuso escenarios o simplemente hizo artículos sobre el juego. Hubo otras revistas como Masters of Role Playing o la Space Gamer, por ejemplo.

En aquellos años, W40K, como también pasaba con las tres primeras ediciones de WFB, estaba mucho mas cerca de los juegos de rol de lo que han estado ediciones posteriores (De hecho, la actual esta en las antípodas y por lo que estoy leyendo de la 8ª que sale en breves, ya ni os cuento...) por el tipo de reglas que había y por algunos participantes que mas tarde desaparecieron, como por ejemplo, ademas de jugadores había un arbitro o GM (Director de juego), como suele ocurrir en las partidas de los juegos de rol. Esas similitudes facilitaban que un wargame como ese tuviese artículos en revistas incluso puras de juegos de rol. Cuando mas tarde, Warhammer se convirtió en un wargame, de salir algo en revistas, eran reseñas de lanzamientos o noticias. Y con el tiempo, incluso eso dejo de aparecer.

Hay, no obstante, una pregunta que algunos se hacen con respecto a esos artículos, en especial los que incluían trasfondo nuevo y propio (Y con ellos, unidades, personajes, localizaciones, etc.): Se considera lo que sale en ellos "canon"?. Es decir, que forma parte del trasfondo oficial del juego.
Eso,creo yo, ya entra dentro de los gustos y preferencias de cada uno. Yo lo que voy a decir a continuación,es mas que nada una opinión personal, pero con unas razones.

A día de hoy, a GW el trasfondo,y lo que es canon o no y el tema de que se puedan producir o no incongruencias, le importa mas bien poco...por no decir directamente nada, seamos sinceros. Incluso, en sus sagas literarias como por ejemplo la exitosa saga de la Herejía de Horus hay cosas en ese aspecto que chirrían o son dudosas, como poco. Y a medida que vamos retrocediendo en las ediciones con respecto a lo actual, los fallos o los cambios se suceden y lo que era canon igual ya no lo es o no se sabe si lo es. Hay gente, por otra parte, que considera que lo que sale en el RT no es canon actualmente, debido al cambio que se dio en el juego con la 2ª edición. Argumentan, por ejemplo, que el trasfondo inicial de capítulos de marines espaciales como los Lobos Espaciales o los Ángeles Oscuros, o la historia de personajes como Marneus Calgar era tan completamente diferente en esa edición del juego a lo que se empezó a mostrar a partir de la 2ª edición (La "Era Codex"), que no se puede considerar canon, pese a ser algo de GW.
Tienen su punto de razón, ciertamente. Los Lobos Espaciales, por ejemplo, tienen un mundo natal y solo uno. No pueden tener Lucan (RT) y Fenris (2ª en adelante) al mismo tiempo. Uno tiene que dejar paso al otro, quedando uno como canon y el otro relegado a una simple curiosidad histórica.

Que pasa, entonces, con lo que salio en publicaciones no-GW como la Challenge, donde se hablaba de cosas como Marines Espaciales femeninos (Challenge 36, escenario de juego Sunstroke) y similares? Pues si ya en su momento era algo a tomar con cuidado, actualmente creo, sin genero de dudas, que no se puede considerar "canon" de forma alguna,ya que si lo creado en el RT por GW ya no se considera canon, al no ser algo creado por GW, creo que menos aun.
Que en aquellos años GW tolerase/animase/no se enterase o no le importase que otras publicaciones creasen material para sus juegos y lo mostrasen en sus propias publicaciones, no lo hace material de GW. Y si, con el paso de los años, el propio material de GW se ha vuelto farragoso en temas de si es canon o no, imaginaos si incluyéramos el material no-GW sobre juegos de GW y fuera de su control...
Eso si que sería un caos.

De todas formas, hay que reconocer que algunos de esos artículos eran realmente excelentes a todos los niveles, llegando a superar lo que se publicaba en publicaciones oficiales como la White Dwarf. Ademas, bien pensado, ayudaron a ampliar el numero de aficionados a los juegos y sirvieron para poner en común muchas buenas ideas que ocurrían en la comunidad de aficionados. A día de hoy son curiosidades de las que se aun se puede algún provecho, con un poco de esfuerzo e imaginación, para el wargame o para sus juegos de rol.

Challenge Magazine, de GDW

Traveller (En cualquiera de sus versiones o ediciones) sigue siendo, a día de hoy, mi gran asignatura pendiente. Y me temo, que va seguir siendolo durante mucho tiempo... Nunca he jugado una partida al que es considerado por algunos como uno de los "tres grandes" junto con D&D y Runequest y el mejor juego de rol de ciencia ficción para muchos, lo cual reconozco me apena enormemente. Eso no ha impedido que, con el paso de los años, me haga con algún que otro archivo PDF, para curiosear e informarme. No solo de libros y suplementos del juego, ya sea Traveller o MegaTraveller, si no también de publicaciones donde salían cosas para el juego, tanto oficiales como las que no lo son.
Por ejemplo, revistas.

Los creadores originales del juego, Games Designers Workshop (GDW, no confundir con GW, que no es tan raro meter la la pata), sacaron en origen un boletín-revista que se llamaba  Journal of the Travellers Aid Society (JTAS), que como su nombre indica era una publicación en exclusiva para Traveller. Sin embargo, en el numero 22 de la JTAS se anuncio que se iba a sacar una nueva publicación para los juegos de GDW. Esa publicación se llamo Challenge y no fue una nueva publicación en si. En realidad, lo que hicieron fue cambiar la revista remodelandola en profundidad, tanto el nombre, como el formato (Se hizo mas grande, con mas contenidos y mas variados y paulatinamente con mas paginas, llegando a triplicar sobradamente el tamaño que tenia la JTAS, en sus últimos números),etc. Pero  la Challenge siguió siendo, en cierta forma, la JTAS, ya que se mantuvo la numeración de la revista original, empezando la Challenge en el numero 25, en 1986, y no en el numero 1 como sería de esperar. Las razones para algo así son variadas, pero la mas importante es que se quería dar a los suscriptores la sensación de continuidad, pese a que en realidad  cambiaron mucho los contenidos. La parte original de la JTAS, por ejemplo, quedo relegada a una simple sección llamada "Journal of the Travellers' Aid", que al poco tiempo de la transformación de la JTAS en la Challenge, desapareció (Nº 28). Irónicamente, el numero siguiente fue prácticamente un monográfico se tituló A decade of Traveller.

Un ejemplo de los interiores.
La revista, de publicación bimensual, era en blanco y negro los interiores, con portada a color. Sus artículos fueron firmados por una mezcla de gente de la empresa, articulistas freelance y "firmas invitadas", que le daba un toque  variado y fresco a la revista. Así, uno podría encontrarse a gente como Michael Stackpole (El del famoso "Informe Pulling"),Richard McEnroe, Lester Smith, etc. Lo mismo pasaba con los artistas que hacían ilustraciones: Janet Aulisio, Liz Danford (Luego se hizo muy famosa por ilustrar JCCs como Magic o SATM),Kirk Wescom,...
La revista salio en ingles, pero tuvo una importante distribución a nivel mundial. Pese a ser una revista de EEUU (Como la compañía), llegaba a lugares tan lejanos como Japón, Nueva Zelanda, Australia, Suecia, Reino Unido, e incluso España (De hecho, se cree que el primer juego de rol que se empezó a jugar en España a finales de los 70 fue precisamente Traveller, por lo que se cuenta). La importaba y la distribuía en los 80 la catalana JOCS & Games, pero al contrario de algunos números que salían en la Alemania Occidental o Japón en sus propios idiomas, en España creo que no se tradujo al español, hasta donde yo se.

Challenge vino a aparecer debido a que GDW cambiaba su linea de publicación, al aparecer el juego de rol Twilight 2000 (Un juego sobre, lo que en los años 80, era un futuro donde Europa, y otras zonas del globo, se había convertido en el campo de batalla entre OTAN y Pacto de Varsovia que habían dejado de lado la Guerra Fría para embarcarse en una guerra a secas. Algún día hablare de este juego, que mira tu por donde, si lo he jugado una vez) Ya no podía ser una revista "solo de Traveller" y tenía que dar cabida a nuevos productos diferentes de la empresa.
Pero ademas de eso, se empezó a hablar de otros juegos de rol de otras empresas y ha incluir materiales sobre los mismos, junto con anuncios de productos de otras empresas (No era algo raro. En las revistas de la época, aunque fueran de una compañía concreta y a veces incluso dedicada en exclusiva o casi a un juego en concreto, se solía ver propaganda o incluso artículos de juegos de la "competencia". Por ejemplo, cuando a finales de los 90, TSR fue comprada por WotC, la Dragon Magazine dejo de anunciar a otras compañías, lo cual molesto mucho a los aficionados). No solo artículos tales, como reseñas o noticias, si no también ayudas de juego, material extra, etc. En teoría, la revista se centraba en juegos futuristas. De hecho, así rezaba el subtitulo de la misma: "GDW´s magazine o futuristic gaming", pero en ocasiones se colaban otros géneros que no eran exactamente futuristas, como era el caso de Space: 1889, por ejemplo.
Eso permitió ver artículos de juegos tales como Star Trek, Star Wars, Paranoia, Shadowrun, Cyberpunk,... Y no solo juegos de rol "puros y duros", ya que juegos de miniaturas como Warhammer 40K (Rogue Trader. La 1ª edición del juego) tuvieron bastantes artículos entre sus paginas, en diferentes números. Es mas, incluso juegos que  no tenían nada o casi nada de "futurísticos" como La Llamada de Cthullu (Al menos, de base), tuvieron su hueco entre las paginas de la publicación, aunque siempre procurando que encajasen con la temática y la linea editorial de la revista. Es decir, que estuvieran orientados a lo futurístico.

Ademas y como suele ser lo normal en las revistas, secciones sobre eventos,artículos de opinión, reseñas, editoriales,cartas de los lectores,...

Por desgracia y tras 77 números (53 como Challenge), tanto la revista como GDW cerraron en 1996, lo cual fue un golpe no solo para los aficionados a los juegos de GDW, si no para todos los aficionados a los juegos de rol en general. A mediados de los 90, la aparición de Magic The Gathering y WotC, ademas de otros JCC, causo un terremoto que cambio la faz del mundo de los juegos de rol. Muchas empresas desaparecieron a nivel mundial y GDW por desgracia fue una de ellas, aunque algunas de sus licencias de juego han sido recogidas mas tarde por otras empresas. Traveller, por ejemplo, por Mongoose.
Lastima que la revista no fuera retomada.

Encontrar PDFs libres en la red es muy complicado, al menos de revistas enteras. Conseguir artículos sueltos, sobre todo de Traveller y MegaTraveller no es nada complicado (Y otras curiosidades, como ya os enseñare). Pero revistas enteras ya es otro cantar, debido a que algunas webs como DriveThru venden las revistas en formato PDF y con marcas de agua. Algo que yo no tengo muy claro hasta que punto es legal (Vender en formato digital publicaciones de empresas desaparecidas), aunque muy ético no me parece. He visto, también a la venta, CDs con compilaciones de números digitalizados de la revista. Y por su puesto, números físicos originales en webs de venta de productos de segunda mano o en Amazon.
Pero como, como ya he dicho, PDFs libres en nubes no es tan fácil hacerse con ellos.

A mi personalmente, me parecía una revista realmente buena. Claro que entre que voy consiguiendo las revistas a cachos y mis ganas de probar Traveller, o MegaTraveller, puede condicionar un poco mi opinión. Pero lo que tengo claro sin duda alguna, es que para aficionados a los juegos de GDW, es un material prácticamente obligatorio a tener en las baldas o en el disco duro del ordenador/memoria extraible/nube.
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